SARS-CoV-2 (COVID-19): Cosa sappiamo sulla malattia nei bambini? Risultati di una revisione sistematica.

BACKGROUND: Sono stati riportati pochi casi di COVID-19 in età pediatrica e la conoscenza sull’epidemiologia della malattia nei bambini è scarsa, si hanno più informazioni sugli altri coronavirus. Scopo del presente studio è comprendere i tassi di infezione, la manifestazione clinica, gli esiti clinici e le dinamiche di trasmissione del virus SARS-CoV-2, per istruire le misure ospedaliere e di salute pubblica.

METODI: È stata condotta una rapida revisione sistematica e una sintesi narrativa di tutta la letteratura inerente a SARS-CoV-2 nella popolazione pediatrica. Tra i termini di ricerca sono stati inclusi SARS-CoV e MERS-CoV. La ricerca ha utilizzato tre banche dati e i centri di risorsa COVID-19 di 11 tra i principali giornali ed editori. Sono stati inclusi articoli in lingua Cinese corredati di abstract in Inglese. La sintesi narrativa è stata effettuata sui dati estratti.

RISULTATI: Nella revisione sono stati inclusi 24 lavori relativi al tema COVID-19. In base al numero dei casi osservati in ampi studi epidemiologici, i bambini sono meno colpiti da COVID-19 rispetto agli adulti. Dati limitati sui tassi di insorgenza indicano che i bambini sono altrettanto suscettibili all’infezione. Anche i dati sugli esiti clinici sono scarsi, tuttavia includono diverse testimonianze di infezioni asintomatiche e decorsi più lievi di malattia nei più piccoli, benchè siano state rilevate anomalie radiologiche. I casi gravi non vengono riportati in dettaglio ed esistono pochi dati riguardo alla trasmissione del virus.

CONCLUSIONI: I bambini presentano una bassa incidenza di casi di COVID-19 osservati ma un tasso di infezioni da SARS-CoV-2 simili a quelli osservati negli adulti. Tale discrepanza potrebbe essere dovuta al fatto che i bambini sono asintomatici o manifestano un’infezione troppo lieve per attirare l’attenzione del medico, essere sottoposti a test e considerati tra i casi di COVID-19 osservati.

Bibliografia
Mehta NS, Mytton OT, Mullins EWS, Fowler TA, Falconer CL, Murphy OB, Langenberg C, Jayatunga WJP, Eddy DH, Nguyen-Van-Tam JS. SARS-CoV-2 (COVID-19): What do we know about children? A systematic review. Clin Infect Dis. 2020 May 11. pii: ciaa556. doi: 10.1093/cid/ciaa556. [Epub ahead of print] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/32392337

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